Cytomégalovirus: caractéristiques du virus et de la maladie qu'il provoque

Строение цитомегаловируса

Comme la plupart des virus de l’herpès, le cytomégalovirus est l’un des virus les plus courants chez l’homme. Selon les statistiques, plus de 95% de la population rurale de la planète et de la plupart des citadins, quels que soient leur lieu de résidence et leurs conditions sociales, sont porteurs de ce virus.

En outre, à l'instar de ses proches, le cytomégalovirus est toujours, de manière conditionnelle, invulnérable à tout médicament ou préparation: une fois infecté par un cytomégalovirus, une personne en restera toujours le porteur.

Cependant, malgré une distribution aussi large, le cytomégalovirus a été découvert et étudié en détail par les scientifiques relativement récemment.

Histoire de la découverte du cytomégalovirus


Le premier préalable à la découverte du cytomégalovirus était la découverte faite par le pathologiste allemand H. Ribbert. Il a examiné les tissus rénaux chez un bébé mort-né atteint de syphilis congénitale et a trouvé dans ces tissus des cellules significativement plus grandes que toutes les cellules environnantes. Pour son apparence caractéristique et sa grande taille, il a appelé ces cellules "les yeux de chouette" et a suggéré qu'elles résultent de l'action d'une infection inconnue.

Quarante ans plus tard, deux autres scientifiques - F. Tolbert et E. Goodpastur - après avoir étudié en détail le syndrome de la chouette, sont parvenus à la conclusion que de telles cellules hypertrophiées étaient simplement enflammées, dans lesquelles l'inflammation elle-même était entrée dans la phase chronique. Ils ont suggéré que l’inflammation se produise sous l’influence d’un virus auparavant inconnu, les «yeux de chouette», appelés cytomégalies - «cellules énormes», et la maladie, la cytomégalie.

En 1956, la scientifique Margaret Gledis Smith a isolé et décrit en détail le virus lui-même, responsable de la cytomégalie. En parallèle, un groupe de scientifiques dirigé par Rove et Smith a isolé le virus de l'urine d'un enfant atteint de cytomégalie. En 1957, le virologue Weller étudia en détail les propriétés du nouveau virus et lui donna le nom de "cytomégalovirus", du nom de la maladie qu’il provoque.

Cytomégalovirus du point de vue de la virologie


Dans sa structure, le cytomégalovirus diffère peu de ses virus herpès apparentés. La particule virale a une forme sphérique et consiste en glycoprotéines. A la surface de cette membrane se trouvent les récepteurs nécessaires au virion pour identifier la cellule, y adhérer et pénétrer sous sa membrane.

À l'intérieur de la capside se trouve l'ADN du virus qui, lorsqu'il pénètre dans une cellule vivante, est introduit dans son noyau et se mélange à l'ADN de l'hôte. En conséquence, la cellule affectée, avec ses propres protéines, commence à synthétiser les protéines du virus, à partir desquelles de nouvelles particules virales commencent à s'y accumuler.

Le cytomégalovirus est connu chez plusieurs espèces apparentées chez d'autres animaux. Par exemple, les scientifiques distinguent, en plus du cytomégalovirus humain, 6 autres cytomégalovirus, chacun d'eux affectant une espèce spécifique de singe: plusieurs espèces de singes, chimpanzés, orangs-outans, macaques. De plus, le virus trouvé chez les singes d'un genre n'apparaît pas chez les animaux d'un autre. Par exemple, le macaque cytomégalovirus n'infecte pas les chimpanzés. En conséquence, une personne ne peut pas être infectée par des singes par un cytomégalovirus spécifique. Mais le cytomégalovirus «humain» unique nous suffit.

Infections à cytomégalovirus

Selon les médecins, plus de 95% de la population mondiale est porteuse du cytomégalovirus. Dans les villes des pays économiquement développés, par exemple aux États-Unis, des anticorps spécifiques contre le cytomégalovirus sont présents dans 50 à 54% des cas. Dans le même temps, les résidents des pays du tiers-monde, en particulier des zones rurales, en sont presque tous porteurs. Cette tendance est facile à expliquer compte tenu des méthodes de transmission du virus.

Le cytomégalovirus peut être transmis des manières suivantes:

  • gouttelettes aéroportées contenant de la salive et des expectorations;
  • par contact direct. Le plus souvent, cela se produit avec des baisers ou l'allaitement;
  • pendant les rapports sexuels;
  • par le sang lors de la transfusion ou de l'utilisation d'un instrument médical non désinfecté;
  • avec infection transplacentaire du fœtus.

Bien entendu, dans les zones rurales peu hygiéniques, le cytomégalovirus se propage extrêmement rapidement. Même en tenant compte de sa contagiosité relativement faible - pour l'infection par le virus, un contact assez étroit et long entre le porteur et le infecté est nécessaire - en raison de la prévalence généralisée de l'infection, il est assez difficile de le protéger.

Groupes à risque d'infection à cytomégalovirus

Le cytomégalovirus infecte avec succès les adultes et les enfants. Toutefois, dans la grande majorité des cas, l’infection se produit précisément dans l’enfance, lorsque l’enfant commence à entrer en contact avec un grand nombre de porteurs adultes.

Le premier pic d'infection à cytomégalovirus dans la population humaine est observé chez les enfants âgés de 5 à 6 ans. Ils sont le plus souvent infectés d'amis de groupes d'enfants ou de parents plus âgés. Dans la plupart des cas, la source d'infection est un enfant ou un adulte, qui présente une infection à cytomégalovirus sous une forme asymptomatique et sécrète un grand nombre de particules virales avec la salive et d'autres fluides.

La deuxième augmentation de l'infectivité est caractéristique pour la tranche d'âge de 16 à 30 ans. Ici, la fréquence du transfert de cytomégalovirus est principalement associée à des contacts sexuels.

Et un nombre assez important d'infections surviennent chez les nourrissons, dont les mères peuvent même ne pas soupçonner qu'elles sont porteuses du virus.

À l'exception des cas de transplantation d'organe, la transmission du cytomégalovirus se fait par la salive, le sang, l'urine, les pertes vaginales et le liquide séminal chez l'homme, parfois par la muqueuse rectale lors de relations sexuelles anales et même en larmes.

Dans tous les cas, les statistiques indiquent clairement que la transmission du cytomégalovirus se produit le plus souvent en violation des règles d'hygiène générale. Utiliser des plats courants, manger des aliments avec des mains non lavées, un contact physique étroit avec d’autres personnes sont la cause de l’infection dans la plupart des cas.

Pathogenèse: comment le cytomégalovirus infecte le corps

Le cytomégalovirus pénètre dans l'organisme par différents points d'entrée: le tractus gastro-intestinal, les muqueuses des voies respiratoires supérieures, les organes génitaux. Après cela, le virus pénètre dans la circulation sanguine et infecte les cellules du système immunitaire - phagocytes et autres types de globules blancs. En raison de l'augmentation du nombre de particules virales dans ces cellules, leur taille et leur taille se transforment en cytomégalies typiques. Extérieurement, ce processus se manifeste par l'apparition de calcifications, de fibroses et d'infiltrats nodulaires dans différents organes, d'infiltrations interstitielles lymphohistiocytaires et par l'apparition de structures glandulaires dans le cerveau.

La réponse immunitaire se produit suffisamment rapidement dans le corps. Bien que le cytomégalovirus puisse inhiber le développement des lymphocytes T, des lymphocytes CD4 et CD8 spécifiques capables d’éliminer les particules virales commencent à se former quelques jours après l’infection du corps.

Un peu plus tard commence la production d'immunoglobulines de classe M. Elles sont dans le sang pendant 16 à 20 semaines et permettent de juger clairement du déroulement actif de l'infection. Elles sont ensuite remplacées par des IgG, qui sont conservés à vie dans le sang et procurent une immunité permanente contre l’infection à cytomégalovirus.

À l'avenir, le virus peut se multiplier tout au long de la vie humaine sans manifestations externes dans des organes riches en tissu lymphoïde. Ici, il est pratiquement invulnérable aux effets de l'interféron et des anticorps du système immunitaire. Les rechutes d'infection ne sont observées que chez les patients présentant des déficiences immunitaires. Avec de telles réactivations, le cytomégalovirus peut toucher presque tous les organes, y compris le cerveau. Cependant, les cellules les plus favorables au virus sont les cellules épithéliales; on les trouve donc le plus souvent dans les glandes salivaires.

Infection à cytomégalovirus et ses principaux symptômes

La principale maladie causée par le cytomégalovirus est une infection à cytomégalovirus, ou infection à CMV. Il se manifeste le plus souvent avec les symptômes caractéristiques de la mononucléose et est donc souvent confondu avec elle. Dans ce cas, les signes d'infection à cytomégalovirus les plus courants sont les suivants:

  • malaise général et faiblesse
  • fatigue
  • maux de tête
  • nez qui coule et écoulement abondant du nez
  • salivation accrue, inflammation et hypertrophie des glandes salivaires.

Parfois, avec une inflammation des glandes salivaires, un revêtement blanchâtre sur les gencives et la langue apparaît. Ce symptôme est un signe diagnostique typique d'infection à cytomégalovirus.

Avec une forte immunité, l'infection à cytomégalovirus passe d'elle-même dans les 2-3 semaines, laissant à l'organisme une immunité à vie. De plus, dans l'état normal du système immunitaire, dans de nombreux cas, l'infection à CMV est généralement asymptomatique.

L'infection à cytomégalovirus est beaucoup plus dangereuse pour les personnes souffrant d'immunodéficiences et pour celles dont l'immunité est artificiellement supprimée dans le traitement du cancer ou la transplantation d'organes.

Quand le cytomégalovirus est vraiment dangereux

Le cytomégalovirus principal danger concerne plusieurs catégories de citoyens:

  • personnes atteintes d'immunodéficience congénitale ou acquise
  • patients sous traitement immunosuppresseur pour prévenir les complications lors d'une greffe d'organe ou d'un traitement anticancéreux
  • femmes enceintes dont la primo-infection par le cytomégalovirus peut provoquer une fausse couche ou une naissance prématurée
  • les nouveau-nés infectés par le virus en fin de grossesse ou lors de l'accouchement.

Sur ces catégories de personnes, il convient de garder votre attention ...

Complications de l'infection à cytomégalovirus chez les personnes immunodéprimées

Avec une diminution critique de l'immunité et l'incapacité de l'organisme à produire une réponse immunitaire adéquate, l'infection à cytomégalovirus passe sous une forme généralisée et provoque une inflammation de nombreux organes internes:

  • glandes surrénales
  • tissu hépatique
  • pancréas
  • le rein
  • la rate
  • tissu nerveux périphérique et système nerveux central.

Aujourd'hui, l'OMS place la forme généralisée de l'infection à cytomégalovirus au deuxième rang des décès dans le monde, après les infections respiratoires aiguës et la grippe.

C'est en raison de la forme généralisée que l'infection à CMV provoque des complications et des décès chez la plupart des personnes infectées par le VIH. Aux États-Unis, par exemple, 90% des patients atteints du sida meurent d'une pneumonie à CMV .

En outre, chez 70% des patients atteints du SIDA, une infection à cytomégalovirus provoque des lésions rétiniennes et une rétinite à cytomégalovirus. Près d'un cinquième d'entre eux perdent la vue en l'absence de traitement pour cette maladie.

Cytomégalovirus chez la femme enceinte

Rappelez-vous simplement: si une femme avait déjà réussi à attraper un cytomégalovirus avant sa grossesse, pratiquement rien ne menaçait son bébé. L’immunité de son corps supprime avec confiance toute activité du virus et contribue en outre à renforcer l’immunité du fœtus.

Il est extrêmement rare que le fœtus soit infecté par une mère immunocompétente. Dans ces cas, l'infection chez le fœtus est asymptomatique et le bébé naît immunisé contre le cytomégalovirus.

L'infection à CMV chez la femme enceinte se déroule de la même manière que dans la plupart des cas chez d'autres patients: avec des symptômes infracliniques non dangereux et parfois sous une forme asymptomatique.

Un cytomégalovirus véritablement dangereux survient lorsqu'une femme enceinte en est infectée pour la première fois. Si cela se produit pendant la conception ou au cours des douze premières semaines de grossesse, le risque de mort fœtale, de fausse couche ou de survenue de diverses malformations chez l'enfant est extrêmement élevé.

Si l'infection à cytomégalovirus survient à la fin de la grossesse ou à l'accouchement, la maladie, quelle que soit sa forme, entraîne le plus souvent le développement d'une infection congénitale à cytomégalovirus chez l'enfant avec ses symptômes caractéristiques. Dans ce cas, le virus peut pénétrer dans le tissu fœtal par le placenta, ce qui arrive assez rarement, ou par les membranes amniotiques lors de l'accouchement, lorsque le fœtus se déplace le long du canal génital.

Infection congénitale à cytomégalovirus et ses conséquences pour l'enfant

Les statistiques sont assez favorables pour les enfants atteints d'une infection congénitale à cytomégalovirus. Seulement 5% des personnes infectées au cours du développement fœtal naissent avec des signes de maladie ou des dommages graves, notamment:

  • jaunisse, dans ce cas, différente de la jaunisse ordinaire du nouveau-né, accompagnée d'une augmentation de la température, d'une septicémie et de quelques autres symptômes
  • l'apparition sur le corps de pétéchies - petits foyers ponctuels d'hémorragie
  • pneumonie
  • rate et foie hypertrophiés
  • inflammation de la rétine pouvant entraîner un strabisme et une perte de vision
  • diverses anomalies du développement: hydrocéphalie, microcéphalie, surdité congénitale ou cécité.

Si le bébé contracte le cytomégalovirus peu de temps après la naissance, ce qui est extrêmement rare lorsque la mère qui allaite est infectée au cours de cette période, l'enfant sera soit atteint d'une maladie asymptomatique, soit se traduira par une augmentation de la température corporelle, une pneumonie, des ganglions lymphatiques enflés et uniquement dans des cas exceptionnels. - perte d'audition ou de vision.

Diagnostic du cytomégalovirus dans le corps

Étant donné l'évolution bénigne et asymptomatique de l'infection à cytomégalovirus dans la plupart des cas, il est nécessaire de diagnostiquer sa présence dans le corps uniquement pour les groupes de patients pour lesquels le développement d'une infection peut avoir des conséquences graves.

Pour eux, plusieurs analyses peuvent être effectuées:

  • réaction en chaîne de la polymérase, ou PCR, consistant à isoler l'ADN du virus à partir d'un échantillon de fluide ou de mucus présent dans le corps. En ce qui concerne le cytomégalovirus, cette méthode présente toutefois un inconvénient: elle peut donner des résultats faussement positifs. En d'autres termes, diagnostiquer le cytomégalovirus dans le corps quand il n'est pas vraiment là.
  • Méthodes sérologiques consistant à isoler du sang les anticorps spécifiques du virus. S'il n'y a pas d'anticorps dans le corps, le virus est absent. Et par le type d'anticorps - il s'agira d'immunoglobulines G ou M - le stade de la maladie peut être déterminé.
  • la méthode de culture, dans laquelle une culture du virus prélevée dans le fluide corporel analysé est semée sur un milieu nutritif spécial - généralement des embryons de poulet. Après une propagation rapide du virus dans cette culture, on peut déterminer son type avec une grande précision.

Une méthode de diagnostic indirect consiste à évaluer le titre en IgG chez l'enfant avec deux mesures effectuées dans les 30 jours. Si le nombre d'anticorps augmente de plus de 4 fois, on peut parler de l'infection de l'enfant par le cytomégalovirus. De plus, si des anticorps spécifiques sont diagnostiqués chez un enfant au cours des trois premières semaines de sa vie, on conclut généralement sur une infection congénitale à cytomégalovirus.

Les bases de la lutte contre le cytomégalovirus

Les personnes bénéficiant d'une immunité normale ne doivent pas lutter activement contre le cytomégalovirus: la maladie dans leur cas se transmettra presque certainement facilement et sans conséquences, et le transport du virus garantit une immunité permanente contre la réinfection.

La lutte contre le cytomégalovirus devrait commencer lorsque le corps est affaibli et qu'il existe un risque réel de progression de la maladie. Ils utilisent des médicaments antiviraux spéciaux qui bloquent la reproduction du virus et des immunoglobulines obtenues à partir du sang de donneurs et capables de détruire les particules virales elles-mêmes, ainsi que le système immunitaire du patient.

Il est important de se rappeler que Acyclovir et Valacyclovir contre le cytomégalovirus utilisés pour le traitement de l'herpès simplex sur les lèvres ou les organes génitaux seront inefficaces. Leur action repose sur le blocage des enzymes du virus de l'herpès simplex dont il a besoin pour se répliquer. Dans le cytomégalovirus, les enzymes correspondantes sont de nature différente et n'entrent pas en réaction avec ces médicaments.

En règle générale, le Foscarnet, le Ganciclovir, le Viferon et le Tsidofovir sont utilisés pour lutter contre le cytomégalovirus. Les quantités et la régularité de leur utilisation doivent absolument être convenues avec le médecin, car ces médicaments sont assez puissants et présentent certaines contre-indications.

Comme immunoglobulines anticytomégalovirus, Megalotect et Cytotect sont utilisés. Leur utilisation avec une immunité normale chez un patient peut entraîner une absence de réponse immunitaire à l'infection et un risque de réinfection par le virus dans le futur.

Le panavir est également utilisé en tant que médicament injectable contre les infections à cytomégalovirus, qui est un extrait de plante à effet antiviral prononcé. C’est peut-être l’un des rares remèdes aussi efficace contre presque tous les types de virus de l’herpès.

Cependant, même s’il existe aujourd’hui suffisamment de moyens efficaces de lutte contre le cytomégalovirus pour les catégories de patients pour lesquels le cytomégalovirus peut être particulièrement dangereux, sa prévention sera un moyen beaucoup plus fiable de ne pas vous exposer à un risque supplémentaire.

Prévention de l'infection à cytomégalovirus

Les patients immunodéprimés et les femmes enceintes doivent veiller particulièrement à ne pas être infectés en l'absence de cytomégalovirus dans le corps. Pour faire ceci:

  • évitez les contacts étroits avec votre entourage, même les proches et les conjoints
  • avoir votre propre vaisselle, literie, articles ménagers
  • limiter ou exclure complètement les rapports sexuels.

Aujourd'hui, une méthodologie a été développée pour introduire des immunoglobulines dans le corps de la mère afin de protéger le fœtus contre l'infection. Cette thérapie a fait ses preuves et est activement utilisée pour prévenir les infections congénitales à cytomégalovirus.

En outre, un vaccin spécial est en cours de développement pour protéger tout organisme de l’infection par le cytomégalovirus. Peut-être que dans les années à venir, ce vaccin aidera les patients immunodéficients à se protéger de manière fiable des infections.

Et les personnes en bonne santé et fortement immunisées peuvent être invitées à mener une vie saine et à ne pas s’inquiéter du cytomégalovirus: chez elles, cette maladie n’entraîne presque jamais de conséquences graves.

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